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Do's and Don'ts for Communicating w/ Teenagers

 

                         

 

KIDS DON’T WANT ADULTS TO:

 

Lecture

 

Yell or overreact

 

Pry

 

Accuse

 

Blame

 

Judge

 

Ignore

 

Threaten

 

Do it in front of other people

 

Label

 

Tell people who don’t need to know

 

Assume things

 

Give advice

 

Tell about when you were their age

WHAT ADULTS SHOULD DO:

 

 

Listen

 

Be encouraging and positive

 

Wait until they are ready to tell you

 

Let them know that you care

 

Talk with them rather than to them

 

Be persistent

 

Pay attention

 

Be respectful

 

Find an appropriate time to talk

 

Take them seriously

 

Keep it confidential

 

Get the whole story

 

Give choices

 

Ask for help from others

 

Follow through

 

 

The principles in the above table and the 6 steps that follow are meant for adults who have a personal or professional relationship with a teenager, especially parents and teachers and counselors.  They should be used only when the adult’s concern is grounded on concrete, reliable information or observation.

 

The six steps that follow are not necessarily sequential and can be expressed in other words and sometimes gestures and facial expressions.

 

STEP 1

I CARE…

Let the teen know that he or she is important to you and to the group (class, family, etc.)  However this is done, it must be credible, e.g., sincere.

 

 

STEP 2

I SEE…

Focus on observable behavior.  What did you see or hear that caused you to be concerned?

 

   SAY:  You missed my class for 3 days…

   DON’T SAY:  You are not living up to your

   commitment.

 

   SAY:  It is getting to be very hard to wake

   you up in the morning.

   DON’T SAY:  You are lazy and irrespon-

   sible.

 

   SAY:  Your eyes are red.

   DON’T SAY:  What are you on anyway,

   booze or dope?

 

   SAY:  You seem to have different friends

   now.

   DON’T SAY:  You are hanging around

   with the wrong kids.

 

   SAY:  You don’t manage to get your

   homework done anymore.

   DON’T SAY:  You are really lazy.  You

   are only giving 10%.

 

STEP 3

I FEEL…

Let the teen know how you feel about his or her behavior.  Feelings are expressed by a single word.  “I feel angry,” or “I feel worried.”  This makes it clear to the teen that what he/she is doing is affecting someone else.  This reduces the chance of raising defenses and avoiding an argument.

 

STEP 4

LISTEN

Listen to the teen.  Show this with facial expression and other body language.  Ask questions.  Demonstrate that this is an important conversation by resisting distractions such as the telephone.  A Caution:  Be prepared for silence.  Since you probably picked the time and place for addressing the issue, the teen may or may not be prepared to talk at this time.  They may be later on if you do not alienate them now.

 

STEP 5

I WANT…

When you have heard the teen’s perspective, let him/her know what you would like to have happen.  Do you want him/her to seek help?  Whether home, school, or work, this is an opportunity to reinforce the rules and make clear how you want the behavior to change.

 

STEP 6

I WILL…

Let him/her know how you will provide support.  What are you willing to do?  Will you go with him/her to seek help?  Are you willing to talk another time?  This active concern shows that he/she is not alone.  Seeking change is usually difficult and frightening.  Your willingness to provide support will help create a bond and make change possible.  Relationship and interpersonal process are the keys to changing behavior, not facts, warnings, or hysteria.

 SPANISH VERSION:

 

LO QUE DEBE Y LO QUE NO DEBE HACER PARA COMUNICAR

  CON EL ADOLESCENTE POR EL CUAL UNO SE PREOCUPA

 

LOS ADOLESCENTES NO QUIEREN QUE LOS ADULTOS:

 

Les echan sermones

 

Gritan o sobre-reaccionan

 

Se entrometen

 

Les acusan

 

Les culpan

 

Les juzgan

 

Les ignoran

 

Les amenazan

 

Hacerlo ante los demás

 

Les estereotipan

 

Decirlo a personas que no tienen que saber

 

Presumir cosas

 

Dar consejos generales

 

Relatar sobre su propia adolescencia

LO QUE LOS ADULTOS DEBEN HACER:

 

Escuchar

 

Dar aliento y ser positivo

 

Esperar hasta que estén listos para contarle

 

Dejarles saber que usted les valora y se preocupa por ellos

 

Platicar con ellos en vez de platicar a ellos

 

Ser constante

 

Poner atención

 

Ser respetuoso

 

Determinar un tiempo apropiado en que platicar

 

Pensar en ellos seriamente

 

Mantenerlo en confianza

 

Averiguar de todo lo ocurrido

 

Dar opciones

 

Pedir la ayuda de otros

 

Llevar a cabo los compromisos

 

Los principios en la tabla de arriba y las 6 medidas que siguen se dirigen a los adultos que tienen una relación personal o profesional con el adolescente, en particular los padres y maestros y consejeros.  Sólo se deben seguirlos cuando la preocupación del adulto se basa en información u observación concreta y fiable.

 

Estas seis medidas que siguen no son secuenciales y se las pueden realizar por palabras y a veces gestos y expresiones en la cara.

 

 

MEDIDA 1

TENGO INTERES…

Deje saber al adolescente que es importante (en la clase, familia, etc.) y le tiene interés.  Esto  tiene que hacer de manera creíble, p.ej. sincera. 

 

MEDIDA 2

VEO QUE…

Enfoque en la conducta que  observe.  ¿Qué fue lo que vio o oyó que le causó preocuparse?

 

   DIGA:  Faltó asistir a mi clase por 3 días...

   NO DIGA:  No estás cumpliendo tu compromiso.

 

   DIGA:  Sigue muy difícil despertarte en la mañana.

   NO DIGA:  Eres flojo y faltas responsabilidad.

 

   DIGA:  Los ojos se ven rojos.

   NO DIGA:  ¿Estás tomando alcohol o usando drogas?

 

  DIGA:  Parece que ahora tienes amigos diferentes. 

   NO DIGAS:  Estás saliendo con malos compañeros.

 

  DIGA:  Ya no estás completando las tareas.

  NO DIGA:  Eres muy flojo. De tu parte, sólo das 10%.

 

 

 

 

MEDIDA 3

ME SIENTO…

Deje que el adolescente sepa como le hace sentirse su conducta.  Se expresan las emociones por una sola palabra.  "Me siento enojado," o "Me siento preocupado."  Esto le aclara al adolescente que su comportamiento afecta a otras personas.  Disminuirá la posibilidad de provocar quejas. 

 

MEDIDA 4

ESCUCHE

Escuche al adolescente.  Demuéstrelo con expresiones en la cara y otra comunicación corporal.  Hágale preguntas.  Muéstrele que ésta es una conversación importante al resistir distraerse, así como con el teléfono. Una precaución:  Prepárese para el silencio.  Puesto que es probable que usted eligió el tiempo y lugar para tratar el asunto, puede ser que el adolescente no estará preparado para hablar en ese momento.  Quizá estará más tarde si no se le enajene ahora.

 

MEDIDA 5

QUISIERA

Cuando haya escuchado la perspectiva del adolescente, déjele saber lo que usted quisiera pasar.  ¿Quiere que busca ayuda?  Sin importar que sea en casa, la escuela, o el trabajo, ésta es una oportunidad de reforzar las reglas y aclarar los cambios de conducta que desea.

 

MEDIDA 6

YO HARE …

Déjele saber cómo le proveerá apoyo.  ¿Usted está dispuesto de hacer qué? ¿Irá con él/ella para buscar ayuda? ¿Está dispuesto de hablar en otra ocasión?  Esta forma de interés activo le demuestra que él/ella no está solo.  Por lo general el intentar es difícil y le atemoriza.  Su ofrecimiento de proveer apoyo ayudará a desarrollar una conexión y hacer posible realizar el cambio.  La conexión y el proceso interpersonal son claves en cambiar la conducta, no los hechos, advertencias o la histeria.